Fecha de publicación: 05/03/2017

El Gobierno destaca el papel de las mujeres de la Marina de Guerra Auxiliar de Euskadi en el 80 aniversario de la Batalla de Matxitxako

El Gobierno Vasco, el Ayuntamiento de Bermeo y la Asociación Matxitxako han organizado hoy un acto conjunto de recuerdo y memoria a las víctimas que perdieron la vida en la épica Batalla de Matxitxako.

El homenaje se ha celebrado en la escultura “Matxitxakoko Guda”, de Nestor Basterretxea, que hoy, también, cumple 10 años recordando a quienes el 5 de marzo de 1937 perdieron la vida por defender las libertades y derechos de Euskadi.

Batalla de Matxitxako

El Gobierno Vasco, el Ayuntamiento de Bermeo y la Asociación Matxitxako, han celebrado hoy el Itxas Gudari Eguna con acto conjunto de recuerdo y homenaje a las personas que perdieron la vida en la épica Batalla de Matxitxako, el mayor enfrentamiento naval de la Guerra Civil, ocurrido hace 80 años, en aguas del Cantábrico.

El homenaje ha tenido lugar, como es habitual, junto a la escultura “Matxitxakoko Guda”, de Nestor Basterretxea, situado en la carretera entre Bermeo y Bakio.  Durante el acto, se ha realizado una ofrenda floral en su memoria, se ha interpretado una obra del grupo de danza vasca contemporanea “Kukai”, y se ha cantado el “Boga, boga, Mariñela”. Además, ha intervenido un representate de cada organización: el Portavoz del Gobierno y Consejero de Gobernanza Pública y Autogobierno, Josu Erkoreka, la Alcaldesa de Bermeo,  Idurre Bideguren, y el Presidente de la Asociación Matxitxako, Javier Olabeaga.

MUJERES DEL EUSKO ITSAS GUDAROSTEA

En sus palabras, y con motivo de la próxima celebración, también, del 8 de marzo, Día Internacional de la Mujer, Josu Erkoreka, ha hecho un reconocimiento explícito a todas las mujeres que participaron en la Guerra Civil y, en concreto, a las tres de las que el Gobierno Vasco tiene constancia que formaron parte de la Marina de Guerra Auxiliar de Euzkadi (Euzko Itsas Gudarostea): Paquita García, María Luisa Jiménez Alzaga y Miren Lenizbarrutia.

Josu Erkoreka ha señalado que es de justicia reconocer, hoy también, a estas mujeres de las que sabemos tan poco, pero que lucharon con valentía, igual que los hombres, para defender sus ideales y los derechos humanos que estaban siendo pisoteados por el ejército franquista. Un trabajo mucho más silencioso que el de sus compañeros de batalla, e injustamente silenciado por la sociedad de entonces.

BATALLA DE MATXITXAKO

La Batalla de Matxitxako fue el enfrentamiento naval más importante de la Guerra Civil ocurrido en aguas del mar Cantábrico. Se produjo el 5 de marzo de 1937 y enfrentó a las marinas de guerra del Gobierno Vasco y del bando franquista.

El mercante Galdames navegaba desde Bayona, rumbo a Bilbao, escoltado por 4 pequeños pesqueros armados de la Marina de Guerra Auxiliar de Euzkadi (Euzko Itsas Gudarostea): el Bizkaya, el Gipuzkoa, el Donostia y el Nabarra. En la madrugada del 5 de marzo, dadas las malas condiciones meteorológicas, el Gipuzkoa y el Bizkaya perdieron el contacto con el resto del convoy. Durante su búsqueda, se toparon con el buque más potente de la marina franquista, el crucero Canarias, lo que dio lugar al primero de los dos duros enfrentamientos en el que murieron cinco tripulantes del Gipuzkoa. Después, cada uno por su lado, con diversas dificultades e importantes daños materiales, las dos embarcaciones lograron llegar a los puertos de Portugalete y Bermeo.

Mientras tanto, el mercante Galdames, en el que viajaban 173 pasajeros,continuaba su travesía escoltado ya solo por el Nabarra y el Donostia. Cuando llegaron al Cabo de Matxitxako, fueron sorprendidos por el Canarias, manteniendo el segundo de los duros enfrentamientos de la jornada, que se prolongó durante más de hora y media.

El Canarias era muy superior en tamaño, capacidad y armamento. Alcanzó primero al Galdames, matando a una mujer y tres niños. Se rindió y fue apresurado. Después, atacó al Donostia, pero no se produjeron bajas ni daños. Finalmente, el Canarias alcanzó las calderas del Nabarra provocando su fatal hundimiento. 

27 combatientes del Nabarra fallecieron durante la batalla naval. Otros 20 de sus tripulantes embarcaron en los botes salvavidas y fueron apresados por el bando franquista. En cambio, el comandante, Enrique Moreno, y el primer oficial, Ambrosio Sarasola, decidieron quedarse a bordo del pesquero Nabarra y morir ahogados antes que caer prisioneros.

Los 20 marinos del Nabarra que sobrevivieron, fueron juzgadas por un tribunal militar, y condenados a muerte “por auxilio a la rebelión”. Sin embargo, el comandante y el director de tiro del Canarias, intercedieron ante Franco hasta conseguir que estos 20 marinos fueran indultados en reconocimiento al valor demostrado en el duro combate.

Pocos meses después, el 30 de noviembre de 1938, los 20 quedaron en libertad.

10 AÑOS DE “MATXITXAKOKO GUDA

El acto de homenaje ha tenido lugar junto a la escultura “Matxitxakoko Guda” de Nestor Basterretxea, una recreación del buque Nabarra semi hundido. Fue instalada frente al mar hace hoy 10 años, cuando se conmemoró el 70 aniversario de este combate naval.